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朱载育首创十二平均率

    朱载育(1536—约1610),明代杰出音乐理论家,乐律学家。出生于安徽凤阳。父亲是皇族郑藩恭王,学者型王爷,通晓音乐理论,对朱载育幼年学习音乐有极大帮助。朱载育毕生致力于乐律的研究,成就卓越。在世界文化史上,他领先完成了十二平均率的根本原则及计算方法的设计工作,他有关十二平均率的著作,比德国人威尔克迈斯特提出的同样理论早了一百多年。代表作有:“乐律全书”、“律吕正论”、“嘉量算经”、“律吕质疑辨惑”等。下面是他首创十二平均率的故事。
 
   朱载育从小聪明好学,很早就跟随舅舅何塘学习天文、数学,后来对乐律的理论特别感兴趣,一方面学琴、作曲,一方面对各种乐律进行试验计算。14岁那年,父亲飞来横祸,由于为人正直,得罪了皇帝,皇帝记恨在心,遂趁皇族内部发生矛盾有人诬告他“叛逆”之机,削去他的爵位,将他关进监狱。面对专横的皇朝,血气方刚的朱载育满腔怒火,决心冒死洗雪父亲的冤案。他在皇宫门外盖了一间小小的土室,四周没有窗户,仅留一个小气孔。屋里无坑无椅,只在地上铺了一些草。朱载育把自己关在这个土室里,并声明:“何时放我父亲,自己就何时从土室出来。” 在黑暗的土室里,他专心致志地研究乐律,反复地计算、思考、写作。。。。。把个人生死致之度外,每天仅靠送进来的一点点食物充饥。春去秋来,经过整整19个年头,当他从土屋中出来时,已从少年变成了像老头般苍老的人了。父亲死后,他虽有承袭爵位的机会,却甘愿放弃,不愿参与皇族宗室间的争权夺利。他数十年如一日地著书立说直至终身。他首创了“新法密律”(即12平均率),是音乐律学发展史上具有划时代意义的大事,比德国音乐家威尔克迈斯特提出的同样理论早了一百多年。70岁时,朱载育把多年心血的结晶“律学新说”、“乐说新学”等13种著作,汇编成系统的音乐理论巨著“乐律全书”进献皇帝。但是他的伟大著作却被明、清两代统治者束之高阁,未能发挥其应有作用。
(摘录自李丹芬、李长缨编“中外音乐大师奇闻趣事” 上海科技文献出版社2000年8月第一版)
 
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